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Douleur au genou : anatomie, pathologies et traitements

Homme souffrant d'une douleur au genou

L’articulation du genou est l’une des articulations les plus grandes, les plus mobiles et les plus complexes du squelette humain. Le genou est capable de supporter une charge allant jusqu’à 1 tonne, son propre poids « appuie » sur lui, et lors de mouvements (courir, sauter, descendre des escaliers), la contrainte axiale augmente plusieurs fois.

Selon les statistiques, une personne sur trois de plus de 30 ans a subi une blessure à l’articulation du genou au moins une fois dans sa vie et un habitant sur trois sur la planète souffre de ses pathologies. Avec l’âge, le pourcentage de patients augmente. Aujourd’hui, les maladies articulaires occupent la première place et peuvent entraîner des incapacités mobiles.

Anatomie de l’articulation du genou

Le genou, bien que son anatomie soit connue depuis longtemps, est très difficile à modéliser et à reproduire. L’articulation du genou contient un grand nombre d’éléments constitutifs qui remplissent diverses fonctions. Ainsi, l’articulation du genou est formée de 3 os :

  • Tibial ;
  • Fémoral ;
  • Rotule.

L’articulation osseuse est entourée par la capsule périarticulaire, mais les tendons ont également leurs propres poches synoviales supra, inter- et proches des tendons. L’anatomie du genou est encore compliquée par le fait que l’articulation est composée de surfaces de formes différentes :

  • Têtes rondes du tibia et du fémur ;
  • Plat – la rotule.

Étant donné que le genou subit d’énormes charges axiales, il existe des ménisques (une sorte d’amortisseurs en tissu cartilagineux) pour protéger les surfaces des os de l’articulation. Le ménisque a la forme d’un croissant et change de forme en se déplaçant. Associés aux ligaments et aux capsules périarticulaires, ils stabilisent toute l’articulation du genou. La membrane synoviale interne pliée offre une protection supplémentaire pour l’articulation. Le tissu adipeux y joue un rôle tampon.

Le genou se déplace selon 2 axes :

  • Dans le frontal – extension / flexion ;
  • Vertical – rotation.

Les fonctions motrices de l’articulation du genou sont assurées par divers groupes musculaires : fléchisseurs et extenseurs. L’anatomie, la cinématique et la dynamique complexes du genou entraînent une forte incidence de blessures et maladies.

Blessures majeures au genou

Jeune homme chez le médecin suite à une blessure au genou lors d'une partie de football

Le plus souvent, les blessures de l’articulation du genou sont le résultat de coups directs, de chute de hauteur, de torsion du membre, de glissement. Certains sports de pivot sont particulièrement traumatisants pour le genou : football, athlétisme, hockey, sports de puissance, tennis (gros), basketball.

Une rupture du ligament croisé antérieur est une lésion ligamentaire du genou couramment diagnostiquée. Cette blessure est diagnostiquée chaque année chez 80 000 athlètes. Par exemple, lorsqu’un skieur tombe en arrière, la tension ligamentaire est supérieure à 1000 N (environ 100 kg).

La raison de l’augmentation du nombre de blessures au genou, en plus de la passion accrue pour les sports et les loisirs actifs, sont les accidents d’automobile et de moto. Le risque de blessure au genou est augmenté dans le cas des articulations paresseuses. Plus l’activité physique est faible, plus la probabilité d’une diminution de la circulation sanguine et de la nutrition de l’articulation est élevée.

Un trouble métabolique entraîne une déplétion tissulaire, une destruction du cartilage et une diminution de la quantité de liquide intra-articulaire. Une articulation du genou affaiblie est moins stable. Chaque blessure au genou a ses propres symptômes. Les plus courants sont :

  • Douleur ;
  • Augmentation de volume ;
  • Décoloration de la peau ;
  • Mouvement inhabituel ;
  • Mobilité réduite.

Il existe également des signes spécifiques de dommages :

  • Le symptôme d’un « tiroir » en cas de rupture du ligament croisé antérieur (LCA) dans la jambe pliée au genou, le bas de la jambe avance ;
  • Déplacement latéral des os dans l’articulation du genou ;
  • Difficulté ou incapacité à monter / descendre des escaliers.

Dans environ 11% des cas, les conséquences des blessures entraînent des maladies de l’articulation du genou.

Principales maladies et pathologies de l’articulation du genou

Principales maladies et pathologies de l'articulation du genou

Dans la structure générale des pathologies du genou, les maladies représentent plus de 57%. Les maladies les plus fréquemment diagnostiquées sont :

Gonarthrose – 30,3% ;

Bursite, synovite, kyste, périarthrite – 7,7% chacun ;

Chondropathie – 5,9% ;

Ostéochondrite disséquante – 5,9%.

Les autres maladies représentent 3,4%.

Arthrose du genou

La gonarthrose est une maladie chronique progressive dystrophique dégénérative dans laquelle le cartilage de l’articulation du genou est détruit. L’inflammation des tissus périarticulaires et les maladies qui en découlent (bursite, synovite, périarthrite) arrivent en deuxième position. Chez les hommes, ces maladies surviennent 2 fois plus souvent que chez les femmes.

Parmi les pathologies des tissus mous, on trouve le plus souvent des kystes poplités. L’arthrite est également très présente et touche environ 80% de la population. Les maladies du genou sont causées par :

  • Troubles génétiques du tissu de collagène ;
  • Anomalies congénitales de l’articulation du genou ;
  • Les infections ;
  • Les conséquences de blessures et interventions chirurgicales ;
  • Activité physique excessive, surpoids ;
  • Maladies auto-immunes et systémiques ;
  • Changements liés à l’âge.

La variété des causes de la pathologie conduit à divers symptômes :

  • Douleurs d’intensité, de fréquence et de durée variables ;
  • Gonflement de l’articulation du genou ;
  • Rougeur de la peau ;
  • Une augmentation de la température locale ou générale (avec un processus inflammatoire) ;
  • Mobilité réduite.

Certaines pathologies, accompagnées d’une violation de la structure du cartilage, se manifestent par un « grincement », un craquement dans le genou. Avec la gonarthrose, l’articulation du genou et les os des membres sont déformés. Le patient ne peut marcher qu’avec des béquilles ou une canne. Dans les cas graves, la fonction motrice de l’articulation du genou est complètement perdue.

Traitements des articulations et douleurs du genou

Reeducation du genou dun patient par un kinesitherapeute

Pour la formulation et la différenciation du diagnostic, des méthodes de recherche physiques, de laboratoire et d’appareils médicaux sont utilisées. L’examen visuel de l’articulation du genou, en testant l’amplitude des mouvements, doit être complété par d’autres méthodes de diagnostic.

Des analyses de sang et d’urine, de culture bactérienne, des analyses histologiques et cytologiques permettent d’établir la cause du processus inflammatoire. L’état du tissu osseux est visualisé par radiographie.

Les méthodes de recherche modernes (échographie, IRM, TDM) permettent d’évaluer l’état des tissus mous de l’articulation du genou, son apport sanguin et son innervation. S’il est difficile à diagnostiquer, une arthroscopie est indiquée. Sur la base des résultats obtenus, le médecin choisit la méthode de traitement de l’articulation du genou :

  • Traitement conservateur : médicaments et physiothérapie ;
  • Opérationnel.

Le traitement médical de l’articulation du genou est symptomatique et résout un certain nombre de problèmes :

  • Élimination du syndrome douloureux à l’aide d’analgésiques et d’antispasmodiques ;
  • Soulagement de l’inflammation avec l’utilisation de médicaments anti-inflammatoires, d’hormones stéroïdes ;
  • Amélioration de la microcirculation – vasodilatateurs ;
  • Élimination de l’hypertonicité musculaire (relaxants musculaires).

La thérapie PRP est considérée comme une méthode prometteuse de traitement des maladies des articulations du genou. Dans la cavité de l’articulation du genou du patient, son propre plasma riche en plaquettes est injecté.

La physiothérapie est prescrite comme méthode auxiliaire et de soutien d’un traitement complexe :

  • Phonophorèse ;
  • Thérapie par ondes de choc ;
  • Thérapie à l’ozone ;
  • Massothérapie ;
  • Emballage et thérapie par la boue ;
  • Balnéologie ;
  • Thérapie par l’exercice.

L’anatomie de l’articulation du genou est telle que dans les formes sévères, une intervention chirurgicale est nécessaire. La préférence est donnée aux méthodes endochirurgicales, mini-invasives, arthroscopie et ponction de l’articulation du genou. Ces méthodes permettent d’identifier la cause de la pathologie et d’injecter des médicaments dans l’articulation du genou. L’arthroscopie est utilisée pour effectuer :

  • Élimination de fragments d’os, de parties de cartilage et d’autres corps étrangers ;
  • Restauration du cartilage, excision de ses fragments, rinçage de la cavité et injection de médicaments (lavage) ;
  • Tunnel (remplissage de nouveau tissu) des défauts du cartilage et des os.

Lorsque la pathologie a été détectée à un stade précoce, l’utilisation de méthodes peu invasives a montré une efficacité de traitement élevée (95%).

Dans les formes graves de lésions de l’articulation du genou, des méthodes radicales de traitement chirurgical sont utilisées :

  • Ostéotomie périarticulaire ;
  • Arthroplastie de l’articulation.

L’amélioration continue des méthodes d’intervention chirurgicale, le suivi de la mise en œuvre de l’aide chirurgicale, l’utilisation de nouveaux matériaux dans la fabrication des endoprothèses ont permis de réduire le risque de complications postopératoires et de restaurer la mobilité de l’articulation du genou.

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